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[Tribune] – La marche à suivre : Les pratiques ESG devraient être au cœur de l’exploitation Minière Africaine

Souleymane Traoré, Président Directeur Général, Compagnie des Bauxites de Guinée (CBG), Conakry, Guinée

Le secteur minier a la responsabilité de développer de nouvelles pratiques durables afin de minimiser et d’atténuer son impact sur l’environnement, de transformer la vie des personnes dans les zones entourant les opérations et de respecter les droits humains fondamentaux. C’est pourquoi, à l’instar de nombreuses autres industries, il est nécessaire d’opérer un changement rapide vers des stratégies commerciales environnementales, sociales et de gouvernance (ESG). Car la rhétorique ne suffit plus, surtout dans les pays en développement.

La différence entre l’ESG et le travail typique d’investissement social des entreprises est que l’ESG exige des plans d’action transparents et des chiffres concrets qui peuvent être vus par les investisseurs et le public. Ces indicateurs quantifiables doivent être la preuve du travail accompli pour changer des vies, ce qui signifie qu’une organisation ne peut pas se cacher derrière des promesses vides.

Chez CBG, nous utilisons l’ESG comme stratégie de développement de base, car nous voulons nous assurer que nous laissons derrière nous un monde meilleur – en équilibrant la nécessité de créer des opportunités économiques, mais aussi en veillant à éviter les pratiques d’exploitation environnementale.

Dans toute l’Afrique, l’exploitation minière et les infrastructures connexes contribuent largement au potentiel de gains économiques du continent. Il a été estimé que la valeur des projets connexes en Afrique s’élèvera à au moins 50,87 milliards de dollars américains d’ici 2030, mais la protection de l’environnement, les pratiques commerciales durables, le développement communautaire et les cadres politiques protecteurs seront les éléments clés pour maintenir un tel empire.

La Guinée possède les plus grandes réserves de bauxite au monde, mais le potentiel économique est encore inexploité et pourrait changer la vie des + 12 millions de Guinéens.

Depuis son ouverture il y a près de 50 ans, les opérations de CBG ont produit 500 tonnes de bauxite de manière responsable et sûre pour l’exportation – soutenant l’une des plus importantes industries minérales du pays et faisant de notre mieux pour aider à transformer l’économie basée sur les ressources de la Guinée – tout en mettant l’accent sur le développement des personnes.

Nous avons constaté de visu l’importance du secteur privé, non seulement pour la croissance de l’économie, mais aussi pour une véritable durabilité grâce au développement des infrastructures, à l’amélioration de la situation des communautés, au transfert de compétences, à la création d’emplois et aux initiatives de protection de l’environnement. Si CBG reconnaît la valeur inhérente des chaînes de valeur minières africaines, celles-ci ne peuvent être développées durablement – et rentables à long terme – qu’à travers les principes adoptés dans les stratégies ESG.

Tout au long de son activité en Guinée, CBG a toujours considéré ses communautés comme une partie prenante essentielle de l’entreprise, avec la volonté de créer des emplois et de former des Guinéens locaux pour éviter de dépendre de la main-d’œuvre internationale. Actuellement, CBG emploie directement plus de 2200 personnes, dont 90% sont d’origine guinéenne. Cependant, c’est la création d’emplois indirects qui est au cœur de la stratégie de développement communautaire de l’entreprise.

Selon des données récentes de l’Agence guinéenne pour l’investissement privé (APIP), plus de 90 % des entreprises économiques du pays appartiennent au secteur informel, et cette tendance doit être inversée. Grâce à un programme qui permet et soutient le développement des petites entreprises, CBG a offert des prêts sans intérêt et des programmes de formation qui ont créé quelque 3000 emplois directs dans la région de Boké – dont certains ont été contractés pour aider aux opérations de CBG.

Alors que la plupart des travaux d’investissement social des entreprises (ISE) tendent à se concentrer sur le développement économique, dans le monde en développement, on oublie parfois que des infrastructures améliorées et compétitives au niveau mondial font cruellement défaut. Au cours des dernières décennies, CBG a investi plus de 60 millions de dollars dans diverses infrastructures et services sociaux de base, en mettant notamment l’accent sur le développement éducatif et médical. Il s’agit notamment d’écoles, de cliniques et de services d’eau améliorés.

Plus récemment, nous avons mis en place un programme CSI plus complet qui permet d’investir 2,5 millions de dollars par an, en accordant une attention particulière à la création d’activités génératrices de revenus pour nos communautés.

Au-delà des éléments humains d’une entreprise durable, on ne peut ignorer l’impact environnemental de l’industrie minière, surtout en Afrique, où les législations de protection sont sous-développées ou difficiles à appliquer. La législation minière de la Guinée a été transformée au cours des 15 dernières années, la plus importante étant le plan d’action national pour l’environnement et un code minier révisé. Le code exige une conformité totale en matière de protection de l’environnement, et tous les opérateurs miniers qui demandent des permis d’exploitation doivent inclure des évaluations de l’impact environnemental et social afin de garantir des dommages environnementaux minimaux.

La CBG s’est elle-même engagée à réhabiliter les zones dans lesquelles elle exploite des mines. Elle a déjà réussi à restaurer une superficie de 2000 hectares et poursuivra la réhabilitation tout au long de son existence en Guinée. L’entreprise s’est également engagée à promouvoir une gestion responsable de l’environnement en préservant les ressources locales et la biodiversité, et en s’attaquant à tout impact historique sur les ressources en eau ou la qualité de l’air par le biais d’une surveillance approfondie.

L’aspect gouvernance de l’ESG signifie également que les acteurs du secteur doivent réévaluer leurs propres politiques à la lumière de la législation gouvernementale et se responsabiliser pour garantir que la gestion de l’environnement et le développement communautaire restent au premier plan de leurs activités. En devenant signataire des normes environnementales et sociales de la Société financière internationale, de l’Aluminium Stewardship Initiative (dont la certification est en cours), des Principes directeurs des Nations unies relatifs aux entreprises et aux droits de l’homme (UNGP), CBG estime qu’il est vital qu’une norme mondiale soit établie pour un secteur minier responsable et durable.

La protection des vies et des moyens de subsistance est une considération à multiples facettes pour l’industrie minière, mais CBG a toujours mis l’accent sur l’innovation, la préservation et la conviction centrale que si les ressources minérales sont limitées, les communautés et leurs environnements environnants devraient prospérer pour toujours.

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